1889 Mayerling. Un suicidio romántico

Introducción

Una tragedia romántica marca el año en que se cumple el primer centenario de la revolución francesa. En Mayerling, un elegante pabellón de caza situado a 40 kilómetros de Viena, aparecen los cadáveres del príncipe heredero Rodolfo y de su amante Maria Vetsera. A pesar de los esfuerzos de la corte por convertir la muerte del hijo del emperador Francisco Jose en un accidente de caza, la noticia del suicidio se extiende por todo el imperio austrohúngaro; mientras los vieneses hacen largas colas para contemplar el cadaver de quien debía haber sido su nuevo monarca, el cuerpo de Maria es enterrado en un pequeno cementerio, sin inscripción alguna que recuerde su nombre. ¿Por qué estas muertes?, se preguntan todos; y ¿por qué el misterio que las envuelve? Con el tiempo, la verdad se abre paso y anade detalles macabros a lo sucedido en la noche del 30 al 31 de enero. Rodolfo ha sido un joven atormentado y problemático, marcado por la opuesta influencia de una educación de hierro, inevitable para quien gobernará en un futuro un gigantesco imperio en decadencia, y la bohemia aristocrática de su madre, Isabel de Baviera (Sissi). Heredero de uno de los últimos baluartes del absolutismo, defiende con ardor ideas liberates; casado por obligación en 1881 con la princesa belga Estefanía, se enamora de la joven de diecinueve anñs Maria Vetsera y pide infructuosamente a su padre que anule su primer matrimonio. En enero de 1889, la pareja ha decidido que sólo la muerte puede hacer indisoluble su amor y decide suicidarse. No es la primera vez que Rodolfo propone algo parecido a una de sus amantes, pero en esta ocasión Maria acepta casi con entusiasmo. El príncipe dispara sobre ella al poco de quedar dormida, y tras unas horas de duda, acaba con su propia vida al amanecer.

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